La Papa de la suegra

No s√≥lo las papas nativas peruanas¬†son de diversas colores, formas y texturas sino que detr√°s de ellas hay una historia o una met√°fora que cuenta la cultura y las vivencias de un pueblo, como lo hace la papa Yuraq Llumchuy Waqachi, nombre en quechua que significa¬†“la que hace llorar a la nuera blanca”¬†o¬†papa de la suegra.¬†

Su curioso nombre¬†se debe a que¬†las suegras acostumbraban¬†a¬†poner a prueba a la futura mujer de su hijo. Para ello, la nuera deb√≠a pelar una papa con cuchillo, pero como la suegra nunca lo pone f√°cil no creas que es¬†una papa “lisa” sino la llumchuy llena de ojitos y monta√Īitas, y si es¬†de la que le tiembla la mano, lo tiene peor, porque adem√°s no tiene que romperse la c√°scara o¬†monda. Si no lo logra, reprobar√° la prueba de amor de¬†la suegra, no est√° lista para ser¬†esposa y madre.

Esta variedad crece en los Andes hasta los 4,000 msnm en Huancavelica y Cajamarca. Aunque también la siembran en el Distrito de Pacaraos-Huaral como pude ver en el puesto habilitado por dicha municipalidad en el mercado de Mistura 2015. Por dentro, la papa de la suegra es blanca y se come hervida. Su cocción suele ser muy corta.

En el mundo existen 5,000 tipos de papas y concretamente en el Per√ļ, tenemos unas¬†3,500 variedades. La mayor√≠a de peruanos sabemos que existen pero s√≥lo hemos visto el 1%. A¬†los mercados de Lima apenas llegan unas diez variedades; las m√°s comerciales¬†son¬†la¬†canch√°n, la papa amarilla ambo, la peruanita, la tomasa, la huamantaga, la huayro¬†o la¬†negra andina. Cada una de ellas se utiliza para una preparaci√≥n distinta, como la ambo¬†para la causa lime√Īa o la negra andina para la pachamanca.

Ahora con el furor gastron√≥mico, los festivales nos han acercado algunos cientos de tipos¬†de “papas nativas” como las nombran pero esta cantidad no llega¬†ni a las mil variedades, y adem√°s, s√≥lo las tienes lo que dura la feria. Tambi√©n hace falta la difusi√≥n de utilizaci√≥n de cada papa porque¬†s√≥lo la conoce la gente del¬†pueblito que la siembra y ah√≠ se queda y se pierde.

El¬†Cat√°logo de variedades de la papa nativa de Huancavelica, Per√ļ es un libro altamente recomendable que¬†identifica a 144 variedades¬†de papas en las comunidades de Huancavelica. Pocas¬†familias conservan¬†m√°s de 100 tipos, y aunque para vivir no necesitan tantas variedades debido a que no son comerciales, “lo hacen por mantener su prestigio o por la curiosidad y el cari√Īo a la papa”. Incluso, algunas de las ellas, parece que se hab√≠an¬†perdido y algunos campesinos s√≥lo han logrado recuperarlas a trav√©s del trueque, que todav√≠a existen en aquellas comunidades de la sierra.

Sin querer, estas familias campesinas están contribuyendo al banco de la genética de la papa de nuestro país y resulta que son la clave para la conservación de estas antiguas variedades, pero es un hecho al que el Gobierno cierra los ojos.

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